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Visita a La Pedregoza, Colombia

Visita a La Pedregoza, Colombia

Athina Koutouleas es una especialista en agricultura sostenible de Australia. Desde mayo de 2014, ella y su pareja se embarcaron en un viaje en bicicleta a lo largo de América Latina, visitando sitios de agricultura sostenible y de forestería análoga. La RIFA publicará artículos sobre su viaje periódicamente.

Volando sobre el gran Río Orinoco, empezamos sentir que algo especial pasa en esta región de Colombia tan única y aparentemente aislada. Ya vino la época de lluvias y vamos rumbo a la Reserva Natural La Pedregoza, un proyecto de reforestación que manejan dos canadienses, Dexter Dombro y Kochurani Dombro, abogado y dentista que se han dedicado a la conservación.

Morichal vegetation in Vichada, Colombia. Photo: Tina Koutouleas

Morichal en Vichada, Colombia. Foto: Tina Koutouleas

Nos dicen que se suelen inundar las carreteras durante esta época del año por las lluvias que llenan las cuencas del Orinoco y del Río Bita. Esto aumenta nuestro espíritu de aventura, mientras nos hicimos camino por los 67 kilómetros del camino de grava para llegar a la propiedad.

Logramos tener un vistazo del paisaje al atardecer, pero llegamos en la oscuridad de la noche. A la mañana siguiente, nos despiertan las voces de las aves migratorias y salimos para encontrar una vista extraordinaria del paisaje. La propiedad nos recuerda al interior de Australia con su tierra profundamente rojas y cielo de azul pálido.

Pasamos los días visitando partes del sitio inmenso de 2.800 hectáreas, algunas veces a pie, otras en carro y otras en mi modo favorito: ¡en canoa! Hay una gran variedad de plantaciones que incluyen la producción de eucalipto y acacia, que son polinizados por abejas africanas para cosechas de miel. Otros productos incluyen flor de Jamaica (hibiscus), marañón, tamarindo, mandarina, limón, naranjas, guayabas, nim, moringa, melina, y jatropha.

Además de cultivos comerciales, Dexter y Kochurani están dedicados al rescate de especies nativas importantes, que se vuelven más y más escasas cada año, debido a la falta de conocimientos locales sobre la recolección de semillas.

Palm plantation in Vichada, Colombia. Photo: Tina Koutouleas

Plantación de palmas en Vichada, Colombia. Photo: Tina Koutouleas

Este enfoque en la conservación, reforestación, y productividad está presente y bien pensado. La organización ofrece un programa que se llama “CO2 Tropical Trees”, que siembra árboles nativos y exóticos con fines de captura de carbono. Así es que las empresas con conciencia ambiental e individuos que buscan compensar sus emisiones de carbono en sus respectivos países pueden contribuir a la causa de la conservación invirtiendo en plantaciones de madera. También tienen un programa anual de rescate de tortugas del río que incluye una incubadora de huevos y área de liberación de tortugas.

Acacia plantation in Vichada, Colombia. Used for biochar production and carbon sequestration. Photo: Tina Koutouleas

Plantación de acacia en Vichada, Colombia. La acacia se ua para producción de biochar y captura de carbono. Foto: Tina Koutouleas

Después de unos días allá, sembramos unos cuantos árboles como gesto simbólico, realmente como gotas en el océano, ya que se ha sembrado más de un millón árboles desde el 2006. Mirando al cielo claro de la noche mientras se levantan la vida nocturna, se puede ver la magnitud, importancia, e impacto que La Pedregoza tiene en la comunidad local y global.

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