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Conectando bosques de alta biodiversidad: el «Bio-enlace» Hiniduma

Conectando bosques de alta biodiversidad: el «Bio-enlace» Hiniduma

Sri Lanka es una isla con una superficie terrestre de 6.570.134 hectáreas y una costa de 1.600 km. La isla consiste en una amplia llanura costera y un área central montañosa con elevaciones de más de 2.500 m. Estas diferencias en altura y precipitación resultan en una amplia variedad de ecosistemas terrestres.

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Una especie de Phodochilus sp encontrada en un parche aislado dentro del bio-enlace

Los bosques del suroeste de Sri Lanka se consideran como uno de los pocos tesoros en cuanto la biodiversidad en el mundo. Cuando los científicos declaran un área como tesoro o ‘punto clave’, toman en consideración el número de especies endémicas, el número total de especies, y el riesgo de las actividades humanas. Los bosques del suroeste de Sri Lanka se componen del ecosistema natural restante al lado del Río Gin, desde su fuente en los bosques sureños del Singharaja, un grupo de bosques en la región Hiniduma, y el grupo Kanneliya, el cual extiende hasta el santuario marino Hikkaduwa, ubicado en la confluencia de del Río Gin con el Océano Índico. Esta área de conservación de paisaje y marítima es una prioridad para la conservación dentro del punto clave de la biodiversidad. Los bosques lluviosos de la zona húmeda contienen casi todas las especies de plantas leñosas endémicas del país, y alrededor de 75% de los animales endémicos.

Los bosques lluviosos de Sri Lanka han sido disminuidos hasta tal punto que cubren menos que el 6% de la superficie terrestre en parches aislados. Estos parches contienen un número alto de las plantas y los animales endémicos, los cuales ahora han sido aislados de los demás poblaciones. Así que nuestro patrimonio de biodiversidad está amenazado con la extinción extendida a menos de que se tome medidas drásticas para conservarlo. Por ejemplo, todas las aves endémicas de Sri Lanka viven en los bosques lluviosos, y algunos de ellos se consideran amenazados a nivel mundial.

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Pez de agua dulce endémico: Sicyopus jonklaasi

Varios programas de investigación y conservación han sido llevados a cabo en los parches aislados del bosque lluvioso en el Distrito Galle sobre los anfibios, reptiles, caracoles, libélulas, etc. Además, debido al aumento en la investigación taxonómica, sobre todo en los bosques bajos de la zona húmeda, muchas nuevas especies han sido descubiertas. Por lo tanto, estos resultados son una llamada para la conservación y protección de estos hábitats tan valiosos de los bosques bajos.

Es fundamental establecer un ‘bio-enlace’ entre los parches de bosque aislados para conservar el futuro de la biodiversidad de Sri Lanka. Las reservas genéticas aisladas en paisajes fragmentados tienen como consecuencia las poblaciones homogéneas que son menos viables a largo plazo. Aunque una gran parte de la extensión original del bosque lluvioso ha sido reducido, existen 18.910 acres (7.653 ha) de este bosque en el Distrito Galle, los cuales corresponden a un 11% del área del distrito. Los bosques lluviosos bajos de las zonas tropicales se encuentran en las elevaciones hasta 1.000 metros sobre el nivel del mar. Estos bosques reciben una precipitación anual de 2.500-5.000 mm, sin periodos de sequía muy largos, con vegetación siempreverde sin grandes cambios temporales. Se puede observar una estratificación clara en estos bosques, debido a la estrategia de las plantas para obtener luz.

Muchas comunidades de plantas se encuentran en estas zonas, tales como la comunidad Dipterocarpus, la comunidad Mesua-Doona, y la comunidad Vitex-Dillenia-Anisophyllea. La conservación de estos bosques tropicales es sumamente importante, ya que una gran parte de la flora y fauna de Sri Lanka se encuentra en este ecosistema valioso.

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Culebra de árbol Ahaetulla nasuta, encontrada en el bio-enlace Hiniduma

Rainforest Rescue International en Sri Lanka tiene un proyecto llamado “Proyecto Bio-enlace Hiniduma, Sri Lanka – Reforestar los jardines caseros tradicionales mediante el concepto de forestería análoga en las zonas húmedas de Sri Lanka”, lo cual tiene como enfoque el establecimiento de un corredor biológico entre los dos parches restantes más grandes del bosque lluvioso de Sri Lanka (La reserva de biósfera Kanneliya Man y el Sitio del Patrimonio Mundial Sinharaja) y la conservación de zonas de amortiguamiento a las orillas del bosque.

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