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Exploraciones etnobotánicas en la forestería análoga

Exploraciones etnobotánicas en la forestería análoga

La restauración de ecosistemas es una de esas áreas que no se pueden clasificar fácilmente – ni como ciencia ni como arte. Aunque sea cierto que una estrategia científica es esencial para entender los sistemas naturales, la creatividad que se requiere para hacer que un área vuelva a su estado maduro hace pensar que la restauración tiene también muchos aspectos del arte. Además, la restauración ecológica hace uso de los sistemas de conocimientos tradicionales, ya que quienes trabajan la tierra hoy en día siguen aprendiendo lecciones valiosas de las prácticas de sociedades tradicionales.

La etnobotánica es una disciplina que investiga las relaciones entre los humanos y su entorno vegetal. Entre otros asuntos, los etnobotánicos buscan entender cómo se usan las plantas como medicina o alimento, qué papel tienen en culturas diferentes, o cómo se usan para gestionar los paisajes. En el contexto de la forestería análoga, esta información es de gran importancia porque nos permite aprender sobre la amplia gama de plantas disponibles. De hecho, la forestería análoga se basa en las observaciones de los jardines forestales alrededor del mundo. Las técnicas de producción tradicionales como esas han influido muchas ‘nuevas’ ideas en la agricultura, de la agroforestería hasta la permacultura.

Entonces, cada sistema de la forestería análoga es una visión a pequeña escala de lo que es posible cuando las ideas, las semillas, y los conocimientos se comparten entre personas apasionadas alrededor del mundo. La práctica de la forestería análoga busca especies “análogas” para cumplir el papel estructural y funcional de las especies en el bosque natural – las trepadoras de vainilla o pimienta pueden reemplazar una liana silvestre, y el café o cacao pueden tomar el papel de los árboles del estrato bajo.

Los productores encuentran estas especies análogas mediante su experiencia y los conocimientos de otros para determinar cuales serían los mejores para llenar los nichos ecológicos en sus fincas. Por ejemplo, la Finca Fila Marucha (Costa Rica) se mezcla especies nativas con plantas de valor economico prevenientes de varios lugares del mundo – la nuez moscada de Indonesia y el Ylang ylang de las islas Pacíficas crecen al lado de los pejibayes nativos y la vainilla de México. Para una discusión detallada del papel de las especies exóticas en la forestería análoga, se recomienda visitar a este artículo.

A una escala más amplia, iniciativas como la coalición de Rich Forests buscan reunir a personas a nivel mundial para intercambiar ideas y productos provenientes de la gestión creativa de los bosques. Los productos forestales no maderables un lugar importante en cuanto al comercio internacional; por ejemplo el café y el cacao. La coalición de Bosques Ricos se enfoca en la diversidad de productos y la restauración de ecosistemas, con lo cual las exploraciones etnobotánicas adquieren cada vez más importantancia.

La etnobotánica es esencial para la práctica de la restauración, porque nos permite entender las interacciones de las personas con las plantas, y las lecciones que podemos aprender a través de esas relaciones. Por eso, coleccionar y sistematizar los conocimientos tradicionales y contemporáneos es de alta importancia para restaurar los sistemas de soporte de vida de nuestro planeta. Por lo mismo no se trata solamente de anotar y almacenar estos conocimientos, sino de aprender, adaptar, y crear nuevas maneras de aprovechar la riqueza de la naturaleza. Una herramienta digital que es útil para esto es el uso de las bases de datos de plantas que describan el uso de ciertas plantas en diversos lugares del mundo. Una lista de bases de datos útiles se puede encontrar aquí.

Este artículo se base en una presentación hecho por Adam Kabir Dickinson, “Forestería Análoga: Restauración y Sustentos Rurales”. Un enlace a la presentación completa se puede encontrar aquí (sólo en inglés)

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