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Mardi Non Ligneux: Sapodilla

Mardi Non Ligneux: Sapodilla

La Manilkara sapota (de la famille Sapotacea), est natif du Mexique et d’Amérique central et fût cultivé par les Mayas et les Aztèques pour ses fruits – un fruit à saveur sucrée semblable à la poire, de forme ovale et riche en vitamine C –  ainsi que pour son latex. L’arbre peut-être entaillé chaque 2 à 3 ans afin d’obtenir un latex laiteux et collant qui, une fois bouilli, devient une substance gluante qu’on appelle la chiclé.

Source: Wikicommons

Fruits de sapodilla. Source: Wikicommons

Il semble que la chiclé était bien connue par les Mayas qui la mâchaient pour étancher la soif ainsi que pour accompagner les repas. Jusque dans les années 1940, la chiclé était utilisée comme base pour la gomme à mâcher développée et vendue par des compagnies telles que Wrigley’s. Autour de la 2ième Guerre Mondiale, les compagnies ont commencé à développer un remplacement synthétique à la chiclé.

Aujourd’hui, la majorité des gommes à mâcher sont produites à partir d’autres latex naturels ou, plus souvent qu’autrement, de gomme synthétique élaborée à partir de polymères, donc à base de pétrole. Même si une tendance semble démontrée que la chiclé naturelle redevienne populaire, elle ne représentait que 3.5%du marché total du chewing-gum en 2007.

Cuisson du latex de sapodilla au Bélize en 1936. Source: Wikicommons.

Cuisson du latex de sapodilla au Bélize en 1936. Source: Wikicommons.

Non seulement la chiclé naturelle est-elle meilleure pour notre santé, elle est aussi meilleure pour la santé de l’environnement; elle est 100% biodégradable, peut être produite de manière durable tout en créant des revenus pour des communautés et sa production aide à protéger les forêts car elle offre une meilleure alternative à la coupe des arbres pour le bois.

La sapodilla est aujourd’hui cultivée dans plusieurs régions tropicales autour du monde. Ses fruits tropicaux sont populaires et très bons pour la santé, qu’ils soient mangés frais ou bien préparés en purées, en breuvages, en crème glacée, etc. De plus, presque toutes les parties de l’arbre peuvent être utilisées à des fins médicinales offrant des propriétés antivirales à anti-inflammatoires. Il s’agit définitivement d’un arbre qui offre une gamme complète d’avantages!

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