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(English) Restoring urban watersheds: An update from Los Cipreses

(English) Restoring urban watersheds: An update from Los Cipreses

La oportunidad de participar en la rehabilitación de un área degradada en la franja de uno de los ríos más grandes y más contaminados que atraviesan a San José, la capital de Costa Rica, ha sido una experiencia única y verdaderamente provechosa. La RIFA ha estado colaborando con miembros de la comunidad urbana de Los Cipreses, un barrio ubicado a sólo 15 minutos de la oficina del Secretariado de la RIFA.

Mediante nuestros contactos en el Programa de Cuencas y Corredores Biológicos de la Municipalidad de San José, la RIFA se unió a este gran esfuerzo en abril del 2014. Este programa tiene como objetivo la conexión, preservación y restauración del frágil hábitat ribereño de la región capitalina de Costa Rica. Unos de los principales logros de nuestro primer año con el programa fue la plantación de más de 300 árboles de 14 diferentes especies y el establecimiento de un jardín comunitario en una fiesta donde se reunió a toda la comunidad.

Por otra parte estamos muy agradecidos por el liderazgo por parte de la Asociación Comunitaria de Los Cipreses, nuestro socio local. Miembros de esta Asociación, que desean con vehemencia que se restaure el bosque en esta zona, vivían originalmente a la orilla del Río Torres, en casas que construyeron durante una ocupación del terreno hace unos 20 años. Años más tarde, fueron trasladados a las alturas de la franja, para evitar los riesgos de las peligrosas inundaciones del río. Sin embargo, un legado de deforestación urbana significa para ellos que las pendientes del río están ahora descubiertos de árboles y sufren una erosión constante.

Es por esta razón que en la época lluviosa del 2015, se ha programado una segunda plantación de 250-300 árboles. Como preparación para esta reforestación, cuatro capacitadores de forestería análoga visitaron el sitio para compartir sus ideas. Los árboles, generosamente donados por el Ministerio de Ambiente y Energía (MINAE) de Costa Rica, incluyen cedro amargo (Cedrela odorata), guanábana (Annona muricata), ojoche (Brocimun allicastrum), roble sabana (Tabebuia rosea), cortez amarillo (Tabebuia ochraceae), guaba (Inga edulis), lorito (Cojoba arborea), sotacaballlo (Zygia longifolia) y caoba (Swietenia macrophylla).

Los capacitadores también propusieron incluir especies complementarias, tales como: heliconias, ceiba, guanacaste, cenizaro, cecropia y guarumo, entre otros. Estas especies son beneficiosas porque son de crecimiento rápido y proveerán sombra a los árboles de desarrollo más lento y minimizará la invasión del zacate elefante (Pennisetum purpureum).

Por su parte, la Asociación Los Cipreses, también estará seleccionando árboles frutales para este jardín forestal.

En la actualidad se llevan a cabo esfuerzos para formalizar legalmente al Río Torres como el primer corredor biológico urbano en Costa Rica. Las acciones en la comunidad de Los Cipreses son parte de un proyecto más amplio para limpiar los ríos de la ciudad, restaurar su biodiversidad, crear enlaces entre corredores biológicos y proteger la vida silvestre mientras se aumenta la consciencia de las comunidades acerca de la importancia de cuidar la tierra y el agua.

Las actividades realizadas por la Asociación han rendido fruto, pues el 20 de abril de 2015 se les informó, que el Ministerio de Ambiente y Energía (MINAE) les otorgó el premio de la Bandera Azul Ecológica. Este sitio también fue seleccionado como parte de la ruta andando por la Asociación de Amigos del Río Torres.

En los próximos días, la Municipalidad presentará una propuesta para usar una parte de la sala de reuniones de la Asociación de Los Cipreses como un «eco-centro» para el reciclaje. Esta actividad podría recaudar los fondos necesarios para proyectos comunitarios como mejoras en el drenaje y la reparación de las calles. Además de proveer asistencia técnica y práctica, estamos solicitando donaciones de libros en español para la creación de una biblioteca infantil. También recaudamos fondos para apoyar el mantenimiento del sitio, que Gerardo realiza con gran dedicación, aunque ahora de manera voluntaria.

Si desea apoyar al sitio, por favor envíe un correo a isabel@analogforestry.org o considere una donación a través de nuestra cuenta en PayPal.

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