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Productores a té de pequeña escala aprenden sobre la forestería análoga en Ndu, Camerún

Productores a té de pequeña escala aprenden sobre la forestería análoga en Ndu, Camerún
Tea farm in Ndu, Cameroon, showing signs of environmental degradation. Photo: CENDEP

Tea farm in Ndu, Cameroon, showing signs of environmental degradation. Photo: CENDEP

Ndu, en la región noroeste de Camerún, es un pueblo con gran potencial para la restauración y la forestería análoga. Sus colinas ondulantes fueron identificadas como un lugar ideal para el té, con una de las mayores alturas en el país. Fue identificada como zona apta para la siembra del té en los años 50, y desde entonces se ha vuelto uno de los centros de producción de té en el país.

Muchos agricultores de pequeña escala que han sembrado té están buscando estrategias alternativas de policultivos, así como la incorporación de productos forestales para la seguridad alimentaria y la producción alternativa. Ellos han unido fuerzas para compartir información y adoptar prácticas mejores.

Tea farm in Ndu, Cameroon, showing signs of environmental degradation. Photo: CENDEP

Pequeña finca de té en Ndu, Camerún, que demuestra degradación ambiental. Foto: CENDEP

CENDEP, socio de la RIFA, ha estado colaborando con los productores a pequeña y gran escala en el área desde el 2013. Recientemente tuvo la oportunidad de aprender de los productores de té en Sri Lanka que aplican un sistema de jardines forestales basado en técnicas de forestería análoga.

En un evento en noviembre del 2014, Wirsiy Eric Fondzenyuy y Perry Ndzeffemegho de CENDEP compartieron estas experiencias con 34 agricultores de pequeña escala en la región Ndu. Su involucramiento fue oportuno, ya que el consejo local de Ndu ha sido trabajando con los productores de té de la zona como parte de su estrategia de reducción de pobreza.

La Unión Europea está apoyando los productores de té con una unidad de producción, pero estos productores necesitarán adoptar técnicas de producción sostenible para evitar problemas de degradación de suelo. Estos problemas son causados por técnicas de producción convencional y son bien conocidos en áreas que tienen más tiempo de cultivar té.

El involucramiento de CENDEP en el área hace parte de la iniciativa bajo el concepto de Rich Forests, que crea vínculos para grupos de agricultores y empresas en Camerún y a nivel internacional. El evento fue el inicio de un proceso para impartir talleres y acompañamiento técnico, que durará varios meses, y que eventualmente creará vínculos entre la producción local de té y mercados de valor agregado en Camerún y el extranjero.

Biodiverse forest tea garden in Mirahawatte, Sri Lanka. Photo: K. Garden

Jardín de té biodiverso en Sri Lanka. Foto: K. Garden

Perry y Eric, miembros de la red de capacitadores de la RIFA, llevaron a cabo la capacitación, explicando los elementos clave de la forestería análoga y contando sobre la experiencia de los jardines de té en Sri Lanka. Con el grupo de agricultores, también identificaron productos forestales complementarios que se pueden incluir en las plantaciones de té.

Estos intercambios de buenas prácticas, ya sean entre Camerún y Sri Lanka, o entre agricultores en aldeas vecinas, son la base de la adopción de prácticas como la forestería análoga, y ¡pasos importantes para la restauración de ecosistemas degradados alrededor del mundo.

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