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La forestería análoga y cultivos de té: un gran potencial

La forestería análoga y cultivos de té: un gran potencial

La forestería análoga es una metodología de alto potencial para las fincas de té de pequeña escala en Camerún. El Centro para el Desarrollo de Viveros y la Propagación de Eru (CENDEP por sus siglas en inglés), un socio de la RIFA de Camerún, realizó una serie de talleres acerca de la forestería análoga y temas relacionados, con un grupo de agricultores en Ndu, en la Región Noroeste de Camerún, donde productores de té de pequeña escala se establecieron un grupo cooperativo.

Estos talleres tuvieron como objetivos generales: (1) la introducción de forestería análoga a los agricultores de la zona y (2) el apoyo a lo largo de varios meses para ayudar con la adopción de prácticas de forestería análoga en sus fincas. Para realizar dichos objetivos, se llevó a cabo una serie de talleres entre noviembre del 2014 y febrero del 2015. Estos talleres no solo sirvieron como una plataforma importante para fomentar estos métodos, sino también para reunir a los productores y fortalecer el cooperativismo y el intercambio de conocimientos entre los miembros del grupo.

 Las instalaciones para el procesamiento de té, listo para ser utilizado por la cooperativa local. Foto: CENDEP

Las instalaciones para el procesamiento de té, listo para ser utilizado por la cooperativa local. Foto: CENDEP

El enfoque principal del primer taller fue una introducción a la forestería análoga y el procesamiento del té. Además de una discusión técnica sobre la forestería análoga y la idea de imitar la estructura del bosque dentro de un sistema de producción, los participantes también tomaron decisiones prácticas como la elección de especies para el uso en las fincas de té en sus respectivas zonas. Los participantes también hablaron sobre el ciclo de actividades que realizan en sus fincas a lo largo del año y tuvieron discusiones en grupos sobre la coordinación de talleres locales e intercambios de prácticas.

La estrategia de los otros dos talleres fue mucho más práctica, con enfoque en el manejo de viveros, la recolección y el almacenamiento de semillas y las prácticas de elaboración de compost en sus fincas de té. Debido a que el tema del manejo de viveros les era bastante familiar a muchos de los participantes, ellos intercambiaron sus mejores prácticas de recolección de semillas de varias especies en diferentes épocas del año. Otra actividad importante fue el uso de los «Aparatos-A» para medir las curvas de nivel. La plantación de árboles en curvas de nivel es importante para reducir la erosión y mejorar la fertilidad del suelo.

Otro tema de discusión en los tres talleres fue el procesamiento y el mercadeo del té, con un enfoque especial en los mercados de valor agregado, que en los que se podría incursionar mediante la producción orgánica. También se analizó el papel del grupo Rich Forests, como una estrategia para crear conexiones entre grupos de productores y socios potenciales en el mercado internacional. La Certificación FGP fue otra solución identificada para agregar valor a la producción de té. Los Sistemas de Garantía Participativa fueron otro tema de análisis, ya que representan una manera de obtener certificación de sus cosechas sin los costos de inspecciones por terceros, que a veces, son demasiado altos para los agricultores de pequeña escala.

Uno de los logros más importantes de estos talleres fue el fortalecimiento de la cooperación entre productores de té en esta zona. Esta reciprocidad tiene beneficios tanto en el ámbito de prácticas agrícolas mejoradas como para la acción conjunta que ayudará a los productores para obtener provecho de iniciativas locales. Una de ellas es el apoyo que la Unión Europea (UE) brinda a productores de té de pequeña escala en la zona. El programa de la UE ya ha colaborado en la creación de una unidad de procesamiento de té. Esta cooperación les permitirá tener provecho de esta unidad para sus actividades de mercadeo, mientras también implementan iniciativas de forestería análoga en sus fincas.

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