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Restaurando zonas templadas con Forestería Análoga

Restaurando zonas templadas con Forestería Análoga

Los incendios forestales y las plagas de escarabajos de corteza, están destruyendo rápidamente los bosques de coníferas en Norteamérica así mismo, la disminución en la precipitación anual, se refleja en el proceso de muerte por desertificación de estas áreas. Este proceso ha perjudicado a las comunidades en estas bioregiones occidentales, que una vez florecieron con la industria maderera, pero ahora se marchitan con los bosques.

Los incendios destruyen bosques enteros en los estados occidentales en los EE. UU. debido en gran medida a las prácticas de corta y a las plantaciones de árboles en monocultivo. Cada año queman más y más bosques, lo que ha convertido la extinción de incendios en uno de los sectores de alto crecimiento en estas regiones occidentales. El costo de la restauración de estos bosques es mucho más alto que los presupuestos, tanto los privados como los públicos.

Skunk Ranch: buscando una opción al problema

El Skunk Ranch es una propiedad de 320 acres (130 ha) en el afluente sur del ecosistema del Río Trinity cerca de Hyampom en el norte de California, en la provincia geológica del Klamath. Uno de los objetivos de los dueños del rancho es lograr que el bosque sea más resistente al fuego, empleando las prácticas de gestión de la forestería análoga. El rancho es muy típico de los bosques norteamericanos de coníferas, ya que tiene aproximadamente 90 años, superpoblados de abetos, pinos, madroños, y variedades de arbustos, sobre todo manzanita (Arctostaphylos spp.) y lila de California (Ceanothus spp.), las cuales tienen propiedades aromáticas valiosas.

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Skunk Ranch en el norte de California. Foto: Brian Hill

El Plan de Manejo Forestal del Skunk Ranch está disponible en su sitio web. También han usado un Sistema de Visualización Forestal y Simuladores de Vegetación Forestal para proveer un inventario forestal cuantitativo del área. Ambos programas se pueden descargar desde los vínculos arriba. Estos programas, ya ampliamente difundidos, podrían ser de uso en la aplicación de la forestería análoga.

Los objetivos primarios del Plan de Manejo Forestal son 1) disminuir la cantidad de materia inflamable, 2) clarear el bosque superpoblado para aumentar la resistencia al fuego y 3) restaurar un ecosistema análogo mientras se obtiene una producción de productos forestales valiosos para cubrir los gastos de restauración y, al mismo tiempo, crear puestos de trabajo bien remunerados para la comunidad local.

An overstocked forest on the Skunk Ranch

Un bosque superpoblado en el Skunk Ranch Photo: Brian Hill

Materia inflamable

La materia inflamable en el bosque se conforma del sotobosque que crea una “escalera de fuego” que permite que un incendio en el suelo se pueda extender hasta envolver el dosel superior de los árboles, quemando el bosque entero. Si se elimina la “escalera de fuego”, se evita que se queme todo el bosque. El problema es que es muy costoso sacar toda la materia inflamable. Entonces, hay que sacar provecho de esta materia para pagar los costos de quitarla, para que se pueda empezar el proceso de aumentar la resistencia del bosque a los incendios y reestablecer la ecología natural.

Clarear el bosque

La mayoría de los ecosistemas dentro del Skunk Ranch tiene 90 años aproxidamente. Los abetos suprimidos dominan el paisaje. Estos abetos de 30 a 45 centímetros de diámetro tienen una madera muy dura, tanto que ha sido usada en pisos de madera. El Skunk Ranch pretende asociarse con los vecinos cuyos bosques también están superpoblados con abetos suprimidos, con el fin de evaluar la posibilidad de establecer una instalación local para producir pisos de abeto suprimido.

En este sentido ya existe una experiencia con el apoyo del Centro de Cuencas de Hayfork, California donde se creó una pequeña empresa de pisos de madera con abetos suprimidos, anteriormente el establecimiento más cercano para producir los pisos se ubicaba en Oregon. Una industria local de pisos de madera haría un gran aporte para compensar los gastos de restaurar los bosques locales y aumentar su resistencia a incendios, y crear las economías locales sostenibles.

El Skunk Ranch cuenta con un aserradero que puede producir diariamente 3.000 pies tablares de madera, que será vendida a los agricultores de la zona.

Jardines forestales

Un objetivo secundario del Skunk Ranch es la jardinería forestal para producir frutas, nueces, vegetales, raíces y tubérculos, hongos y aceites esenciales medicinales y aromáticos, cosméticos, pesticidas y fungicidas.

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Zona de jardín forestal con árboles de nueces y frutales. Photo: Brian Hill

 Agua permanente

 Por otra parte es necesario agrandar y ahondar el estanque temporal para tratar de crear un flujo de agua todo el año en el afluente de Buckeye Creek, (Dunnigan, California) con el fin de establecerlo como como un curso de agua permanente.

Las áreas ribereñas serán plantadas con una combinación de saúco, arándano, mora de California, frambuesa occidental, rosa silvestre, uva silvestre, girasol, loto, meliloto, lupino, trébol, algarroba, juncia, y hierba de aguja. Quienes manejan el bosque del Skunk Ranch también van a plantar hierbas, arbustos de frutos silvestres, y árboles de nueces cuyas frutas tienen valor económico durante la sucesión ecológica de la restauración en las áreas que han sido taladas.

Finalmente, la venta de bonos por carbono será analizada como medio de compensar los costos de restauración y mantenimiento.

Restauración de hábitat

El hábitat de la vida silvestre será aumentado dejando leña caída y matorrales de arbustos (ej. uva espina) en el suelo del bosque. También serán restaurados los equilibrios ecológicos de bosques maduros y primarios, lo cual resultaría en un aumento del hábitat para especies con población baja y/o en peligro de extinción.

Si se comprueba que este modelo ayuda en la restauración, sería un paso importante en la regeneración y protección de los bosques norteamericanos de coníferas y de beneficio socioeconómico de las comunidades que dependen de los mismos. Los bosques sanos son imposibles sin comunidades sanas, y las comunidades sanas son imposibles sin los bosques sanos.

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