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Los costos de plantar un jardín botánico

Los costos de plantar un jardín botánico

El Jardín Botánico de Semillas Sagradas en La Pedregoza se dedica a la siembra de plantas de uso tradicional, medicinal y alimenticio en la cuenca del río Orinoco en Colombia con el apoyo de Tree-Nation. El conocimiento de estos usos se está perdiendo en el mundo moderno, sin embargo muchos de ellos son esenciales para un planeta saludable, para la biodiversidad y como ingredientes naturales en las medicinas modernas.

Por desgracia, muchos de ellos están en peligro de extinción, vulnerables, sobre explotados o han sido destruidos para dar paso a la expansión urbana y las actividades agrícolas. Esto significa que nos enfrentamos a varios obstáculos en nuestro trabajo como un jardín botánico.

Jardín Botánico de Semillas Sagradas

El Jardín Botánico de Semillas Sagradas (cuadro en blanco) adentro de la Reserva Natural La Pedregoza, con los cultivos de árboles tropicales de La Pedregoza a la derecha, y el Río el Bita al fondo de la imagen.

Últimamente, han surgido varias preguntas acerca del alto costo de los árboles en el proyecto del Jardín Botánico de Semillas Sagradas. Pienso que es importante explicar las razones de esto. Esos altos costos no fueron sacados del aire, sino que se basan en problemas cotidianos muy reales.

La primera cuestión es el origen de las semillas. No hay distribuidores o proveedores de semillas para la mayoría de los árboles nativos. Esto significa que alguien tiene que ir al bosque para recoger las semillas, lo que hace el proceso muy caro. A veces, uno va a un árbol dónde quería sacar semillas en su temporada y se da cuenta que el árbol es macho y no produce semillas. Otros árboles producen semillas durante la época de lluvia, cuando ir al bosque para recoger semillas puede volverse difícil o peligroso.

Recoger semillas

Francisco Castro, nuestro botánico indígena, trabajando con una especie de árbol nativa.

La segunda cuestión está relacionada con las operaciones de viveros especializados de árboles medicinales y alimenticios. Estos son problemas prácticos que pueden causar que los costos sean mucho más altos que con los tipos de árboles conocidos, ya que las pérdidas pueden ser mayores y los requerimientos de material son más grandes. Hay veces que recibimos semillas en el vivero sin estar seguros de cual especie son, o el tratamiento adecuado para fomentar la germinación.

La tercera cuestión es la plantación de los árboles especializados en el jardín botánico, y la plantación de árboles sobrantes en un lugar adecuado fuera del jardín botánico. Los procesos habituales de estilo de plantación simplemente no funcionan, porque los números son mucho más pequeños. Hay una gran diferencia entre la plantación de 10 árboles medicinales en lugar de 4.000 árboles de la plantación. Este proceso es por lo tanto, una vez más, mucho más caro que la plantación normal de árboles.  El suelo en el que se siembran los árboles necesita ser análogo al suelo forestal, lo cual necesita métodos especializados. Además, muchos árboles requieren seguimiento y mantenimiento extenso, tal como el riego y el abono.

Dexter Dombro

Dexter Dombro de nuestra ONG sin ánimo de lucro, la Corporación Ambiental La Pedregoza, revisando unos sitios para sembrar en el Jardín Botánico de Semillas Sagradas en La Pedregoza.

El punto final es el simple hecho que nosotros hemos creado y puesto en marcha un muy especializado jardín botánico, con los costos que implica que son considerablemente más altos que otras actividades de plantación de árboles. Por supuesto aquí está el costo de los caminos, los planes para los visitantes, el cercado, el riego y otras infraestructuras, pero son los costos  etnobotánicos los que me gustaría mencionar aquí. Además de la siembra y el cuidado de los árboles, también buscamos anotar y  compartir los conocimientos tradicionales sobre estas especies de árboles. Éste requiere la cooperación de antropólogos y etnobotánicos, lo cual no es típico en muchos jardines botánicos. Sin embargo, esperemos que este proceso creará un repositorio de conocimientos y semillas tradicionales dentro del Jardín Botánico de Semillas Sagradas.

Espero que esto explique el por qué los árboles en el proyecto del Jardín Botánico de Semillas Sagradas en Tree-Nation son más costosos que en otros proyectos. Usted está ayudando a financiar mucho más que un simple árbol en el suelo, con especies que tienen requerimientos especiales que no se encuentran usualmente en otras plantaciones como las especies de árboles comunes. Esta es una labor de amor para todos los involucrados y para todos los que están ayudando a que sea una realidad, así que gracias Tree-Nation por su generoso apoyo!

El presente es un resumen corto de un artículo más amplia que fue publicado por Dexter Dombro para Tree-Nation. La versión original se puede descargar aquí.

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