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Cuál es el papel de especies no nativas en la restauración?

Cuál es el papel de especies no nativas en la restauración?

¿Qué papel tienen las especies no nativas, o «exóticas», en la restauración de ambientes degradados y la creación de oportunidades económicas? Aun demonizadas en la cultura popular y por los conservacionistas, las especies exóticas pueden tener una función muy útil cuando son introducidas de manera segura y consciente, sobre todo dentro de un sistema biodiverso como la forestería análoga. Muchos cultivos que hoy en día se consideran básicos, con muchos beneficios económicos y sociales, fue exóticos en algún tiempo.

Las especies exóticas, también conocidas como no nativas, extranjeras o introducidas, son definidas por el Secretariado de Especies No Nativas de Britania como «… especies, subespecies, o taxon bajo, que sea introducido (i.e. por actividad humana) fuera de su distribuición natural del pasado o presente». Es importante destacar que aunque las especies introducidas tengan una posibilidad de volverse invasivas, no es necesario que sean así.

Cacao, the principal ingredient of chocolate, is native to Central America and Northern South America, and is now naturalized in many parts of the tropics

Cacao, el ingrediente principal del chocolate, es nativo en Centroamérica y el norte de Suramérica, y está naturalizado en muchos lugares de los trópicos. (Foto: A.K. Dickinson)

Para los que practican la forestería análoga, las especies introducidas pueden ser más útiles para proporcionar opciones económicamente viables, y al mismo tiempo restaurar el medio ambiente del lugar. Milo Bekins, un finquero que practica la forestería análoga en Costa Rica, siembra canela, mangosteen, nuez moscada, citronella, jengibre, y cúrcuma en su finca, de los cuales ninguno es nativo de la región. Sin embargo, él utiliza un método sostenible que conserva y regenera el ecosistema natural usando estas especies exóticas con una variedad de especies nativas.

Varios autores han destacado la manera tendenciosa en la que se habla de las especies no nativas, y la necesidad de cambiar nuestra visión de los ecosistemas. El ecologista Fred Pearce, por ejemplo, opina que nuestra idea de la «naturaleza virgen» puede ser engañosa, ya que la actividad humana en el planeta ha tenido impacto desde hace mucho más tiempo y en una extensión mayor de lo que se ha imaginado antes. La teoría de «acople ecológico» dice que «los ecosistemas siempre han estado en flujo,» y aunque los humanos hayan aumentado la frecuencia y velocidad de estos cambios, «la novedad es la norma».

Coffee, similarly, is an African native that is now cultivated wherever it can be grown. (Photo: RRI)

De manera similar, el café es una especie nativa de África que ahora se cultiva fuera de su zona de origen. (Foto: RRI)

Más allá de su útilidad como alimentación, las especies no nativas pueden proporcionar beneficios para la restauración de paisajes degradados. Según un informe reciente, ellas pueden proveer comida o hábitat para especies nativas, promover la polinización, reemplazar especies claves desaparecidas o brindar servicios ambientales, entre otros. Aunque entendamos el peligro real de especies invasivas, la RIFA ha visto los impactos positivos del uso efectivo de especies exóticas, y por lo tanto promueve su inclusión en diseños de forestería análoga cuando sea apropiada. Para aprender más sobre este tema, diríjase a nuestra página de publicaciones, donde publicaremos un artículo más amplio sobre este tema en enero de 2014.

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2 Comentarios

  1. Dessire Sicilia

    Este es un tema ciertamente espinoso, mi opinión es totalmente conservacionista, en mis diseños de FA no introduzco especies exóticas nuevas, jamás, por supuesto utilizo especies no nativas pero que llevan adaptadas al ambiente hace mucho tiempo, pero jamás me arriesgo con «cosas nuevas» ¿por qué?, pues porque los conocimientos que aprendí en mis clases de Ecología en la Universidad me lo dicen, la vida siempre se abre camino y jamás podemos controlarla, es decir, las variables son tantas que se nos escapan, cualquier biólogo dirá que es imposible predecir cómo se comportará una especie exótica nueva en un nuevo ambiente,.. puede que muera, puede que sobreviva, puede que desplace a las nativas, puede que se adapte,… Por supuesto que en la naturaleza ya existe un «flujo» genético aquí y allá, pero ya se encarga ella solita de buscar un nuevo equilibrio ya el hombre, de por si, ya manipula demasiado. En resumen, mi opinión es NO plantas exóticas nuevas que no se conozcan previamente en un diseño de FA. Felicidades por tu artículo Adam!.

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